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trash, garbage, rubbish, litter, waste 違い

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「ゴミという意味の単語多すぎる~」

ゴミを意味する単語は5つほどありまして、どう違うのか悩みますよね。 これらの単語はだいたい英検2級程度、高校生から大学受験程度になりますが、海外に行かれる方は必須単語です。

特に難しいことはありません。本記事を読んでいただけるだけで、これら5つの単語はクリアできるはずです。

trash,garbage,rubbish,litter,waste 意味の違い

使い分けに気をつけないといけないのは、litter と wasteだけで trash, garbage, rubbish の3つはほぼ同じ意味と思って大丈夫です。

  1. trash
  2. garbage
  3. rubbish
  4. litter
  5. waste
  6. refuse

① trash ゴミ (不可算)

一般的なゴミ 広い意味でのゴミのことですが、紙くず的なゴミを言う時はこれが一番イメージに近いかと思います。

不可算なのでたくさんゴミ a lot of trash、ひとかけらのごみ a piece of trash となります

  • My job is to collect trash. 私の仕事はゴミを集めることです
  • I will take out the trash. 私がゴミを出します
  • One man’s trash is another man’s treasure. 捨てる神あれば拾う神あり

②garbage  がらくた、生ごみ(不可算)

一般的なゴミ、がらくたという意味もあります。また、生ごみを指す場合はgarbageが一番使われるようです。

✅ゴミ収集車のことは garbage truck と言い、rubbish やtrush を使うことはありません。

不可算なのでたくさんのごみ a lot of garbage、ひとかけらのごみ a piece of garbageとなります。

  • kitchen garbage 生ごみ
  • It is only garbage. ただのがらくただ
  • Will you take out the garbage? ゴミを出してきてくれる?

③rubbish  ごみ、がらくた (不可算)

一般的なゴミのことです。イギリス英語はこちらがメインになります。がらくたという意味にもなります。

不可算なのでたくさんゴミ a lot of trash、ひとかけらのごみ a piece of trash となります。

  • nonburnable rubbish 不燃ごみ
  • burnable rubbish 可燃ごみ
  • rubbish bin ゴミ箱

④litter ポイ捨てゴミ

投棄されたゴミ、ポイ捨てされたゴミ、という意味で、一般的なゴミとはちょっと違います。ちなみに猫用のトイレのことを litter box と言います。

  • No littering. 不法投棄禁止

⑤waste 廃棄物

廃棄物 (waste にはいろいろな意味がありますが、ここでは廃棄物という意味にだけ焦点を当てて解説します)
ゴミはゴミでも、不要な物質や材料で、何かに使った後に残ったものを指します。例えば工場などで出るごみや、原子炉施設で出る廃棄物のことです。
不可算名詞なので 多い、少ないは、a lot of waste、 little waste と表します。

  • I am a human waste. 自分は人間のゴミである
  • industrial waste 産業廃棄物
  • radioactive waste 放射性廃棄物

⑥refuse 廃物、ごみ (不可算)

廃物、ゴミ 不可算名詞です。何かを作ったりした後に出るゴミや、のこりかすのようなイメージです。waste に似ています。
✅ refuse の発音に注意 use abuse refuse 名詞/動詞で発音が変わる 英単語

  • kitchen refuse 生ごみ

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【まとめ】trash,garbage,rubbish,litter,waste 使い分け

ゴミを意味する単語はたくさんあるように見えますが、実は使い分けは3つです

  • trash,garbage,rubbish
  • litter
  • waste,refuse